First Ladies of Sound : Daphne Oram, virtuose des sons électroniques

Du bruit de la mer au jingle publicitaire, les sons et la musique nous accompagnent tout au long de notre vie. Pour toutes celles qui aiment le son autant que nous, nous célébrons dans le blog Teufel les pionnières dont les créations ont eu une influence déterminante sur l’acoustique et la technique audio, dans un ordre aléatoire. C’est parti pour la Britannique Daphne Oram, technicienne audio, compositrice et artiste sonore.

La première femme à inventer un instrument de musique électronique

Daphne Oram (1925 – 2003) était une véritable intellectuelle à la dynamique créative interdisciplinaire. Témoin de sa pensée innovante, inspirée par les sciences naturelles, l’art et la philosophie, son livre paru pour la première fois en 1972 : An individual Note. Of music, sound and electronics. Aujourd’hui, Oram est surtout connue pour être une hackeuse du son, une pionnière du son électronique et la première femme au monde à avoir créé un instrument de musique électronique.

Le pas vers un nouveau territoire musical

A l’âge de 18 ans, Oram voit pour la première fois l’oscilloscope, qui la fascine dès la première seconde. Elle demande à son professeur pourquoi il n’est pas possible de dessiner le graphique à l’envers et d’en tirer le son. On se moque d’elle. Mais l’enthousiasme l’emporte : Il allume en elle un feu qui défie les idées traditionnelles et alimente les recherches qu’elle mènera toute sa vie, tel un travail de pionnier révolutionnaire.

Oram et la naissance du BBC Radiophonic Workshop

Daphne Oram lors de la création de Private Dreams and Public Nightmares au BBC Radiophonic Workshop

Daphne Oram refuse l’offre du prestigieux Royal College of Music de Londres. À la place, elle commence à travailler pour la BBC en 1942, d’abord en tant que junior programme engineer. Douée pour la musique et la technique, elle gravit les échelons de la BBC. Daphne veut composer et produire. Elle enchaîne les innovations. En 1948, elle commence à composer une pièce inédite pour double orchestre. Elle s’intitule Still Point. Daphne y évoque son expérience de travail sous la coupole en verre du Royal Albert Hall, alors que les bombes s’abattent sur Londres. La partition finale de Still Point est présentée à la BBC comme contribution potentielle au premier Prix Italia en 1950. La contribution est refusée sous prétexte qu’elle est incompréhensible.

Sous la direction et la participation d’Oram, de nombreux effets sonores et jingles sont créés au fil des ans, ainsi que le premier poème radiophonique Private Dreams and Public Nightmares en 1957 – que nous appelons aujourd’hui la pièce radiophonique.

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Remarque : le poème commence à la minute 4:12.

Un an avant la création du légendaire Radiophonic Workshop, Oram compose la première partition entièrement électronique de l’histoire de la BBC. Pour mettre en musique la pièce de théâtre Amphitryon 38 de Jean Giraudoux, elle utilise un oscillateur électronique à ondes sinusoïdales, un magnétophone et quelques filtres – en quelque sorte un synthétiseur de sa propre création.

En 1957/58, Oram fonde le BBC Radiophonic Workshop avec Desmond Briscoe, qui est nommé Senior Studio Manager, tandis que Dick Mills est employé comme assistant technique. Oram en est également le directeur. Il produit des bruitages, des effets sonores et des mélodies thématiques pour les programmes de radio et de télévision de la BBC, dont la série de science-fiction populaire Quatermass and the Pit et l’émission The Goon. Oram est enthousiasmée par les possibilités de manipulation et de génération de sons ainsi que par la « musique concrète », mais elle se heurte toujours à l’incompréhension de la BBC. En raison des restrictions sévères et des différences, elle quitte l’atelier dès 1959 – bruyamment.

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Le son avant la lettre – Naissance du générateur de sons Oramics

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Avec une pensée progressive et une orientation futuriste, Oram fonde son propre studio d’enregistrement – chez elle, à Tower Folley à Fairseat, Kent. Elle y vit avec un chien et deux chats, produit, fait de la recherche, compose de la musique électronique et donne des ateliers.

Le générateur de sons Oramics

Entre 1962 et 1969, elle est la première femme au monde à planifier et à concevoir le générateur de sons « Oramics » qui porte son nom et qui fonctionne sur la base d’informations graphiques. Entre 2011 et 2015, le Science Museum de Londres a exposé cette pièce unique.

Le générateur de sons Oramics dans toute sa splendeur
Sur la surface de travail du générateur de sons, encastrée dans un cadre métallique rectangulaire, on trouve 2 x 5 bandes appliquées du film 35 mm transparent, qui sont tirées régulièrement sur la surface. Pour créer un patron, des formes ont été dessinées sur le support du film. La lumière reçue par les cellules photoélectriques a été modulée par ce biais.

Avec le générateur de sons Oramics, Daphne Oram crée une interface audio électromécanique et optoélectronique qui est considérée par les connaisseurs comme un précurseur du développement du MIDI (Musical Instrument Digital Interface) et de la DAW (Digital Audio Workstation – également comparable à Steinberg Cubase, Apple Logic ou Ableton Live).

Oram utilise une méthode déjà connue dans les années 1930, qui consiste à appliquer des lignes, des vagues et des dessins similaires sur un film 35 mm afin de créer optiquement des sons et de les réguler. Elle travaille également en partie sur du verre. De telles ondes dessinées à la main et balayées optiquement sont également connues sous le nom de timbre. Les séquences sont lues par des informations de contrôle séquentielles et sont ensuite interprétées comme des hauteurs musicales.

En raison de la taille de l’appareil d’une photocopieuse de bureau, Oram veut construire une machine « Mini Oramics » au format de bureau, mais ce projet, conçu en 1976, restera inachevé toute sa vie. En 2016, treize ans après la mort d’Oram, l’artiste Tom Richards – alors doctorant à la Goldsmiths University of London – reprend cette conception à partir de ses nombreuses notes et dessins originaux et réalise une machine « Mini Oramics » fonctionnelle. En phase de création, il s’imagine la construire dans les années 1970 et utilise exclusivement des technologies existantes à l’époque.

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Daphne Oram est considérée comme l’une des compositrices les plus marquantes du 20e siècle et une coryphée de la psychoacoustique et du son électronique. Par sa création, sa soif d’innovation et sa nature, elle inspire encore aujourd’hui des milliers de créateurs et créatrices.

Merci Daphne.

Daphne Oram während einer ihrer Vorträge

Le Daphne Oram Trust

Fondé en 2007, le Daphne Oram Trust entretient l’héritage de la compositrice, artiste sonore et pionnière de l’audio Daphne Oram et soutient les futurs créateurs de musique électronique. Le Daphne Oram Trust existe pour améliorer, promouvoir, développer et maintenir l’éducation du public et l’appréciation de la musique électronique en tant que forme d’art et veille à la sauvegarde des enregistrements originaux d’Oram, des partitions, des papiers personnels, des disquettes de logiciels et d’autres matériaux. Leur mise à disposition se fait par le biais des Special Collections & Archives, de la Goldsmiths University of London. Le Daphne Oram Trust fonctionne grâce aux dons.

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Image de couverture : via Goldsmith Special Collections & Archives de Goldsmith University of London, avec l’aimable autorisation de ©Daphne Oram Trust Image 1 : via Goldsmith Special Collections & Archives de Goldsmith University of London, avec l’aimable autorisation de ©Daphne Oram Trust Image 2 : via Goldsmith Special Collections & Archives de Goldsmith University of London, mit freundlicher Genehmigung ©Daphne Oram Trust Image 3 : via Goldsmith Special Collections & Archives de Goldsmith University of London, avec l’aimable autorisation de ©Daphne Oram Trust Image 4 : ©linearclassifier CC BY-SA 2.0 via Wikimedia Commons Image 5 : ©tpholland CC BY 2.0 via Wikimedia Commons Image 6 : via Goldsmith Special Collections & Archives der Goldsmith University of London, avec l’aimable autorisation de ©Daphne Oram Trust

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